viernes, abril 27, 2007

Stephen Hawking ha volado en gravedad cero



El famoso físico británico Stephen Hawking ha cumplido su sueño de volar en gravedad cero. El Boeing 727 en el que lo ha conseguido ha aterrizado con éxito en Cabo Cañaveral.

Todo ha salido bien. El jefe de la misión, Noah McMahon, declaró al término del vuelo: "Es un tipo muy fuerte, estuvo todo el rato sonriendo. Nos ha sorprendido". Además, reveló que "no tuvo ningún problema de ningun tipo. Todo fue mucho mejor de lo esperado y esto demuestra que cualquiera puede hacerlo".

Debido al estado de salud de Hawking, estaba previsto inicialmente que el avión describiese sólo una parábola (subida y bajada) cuando habitualmente son 15. Sin embargo, el avión ha descrito finalmente ocho. Y en cada una de ellas estuvo "alrededor de 25 segundos en situación de ingravidez total", declaró a EL MUNDO McMahon.

Hasta los movimientos del físico dentro de la nave tenían que adecuarse a las necesidades de los dos fotógrafos que acompañaban a Hawking para inmortalizar el momento. Cuando el científico dijo que quería dar varias volteretas, "le levantamos del suelo [del avión], le giramos para que mirara a las cámaras, y después le ayudamos a dar varias vueltas", explicaba Peter Diamandis, consejero delegado de Zero Gravity.

'Ha sido maravilloso'

Hawking no ocultó que "hubiera seguido una y otra vez". "Fue increíble", dijo, con el sintetizador de voz que le permite hablar. Y añadió: "¡Espacio, allá voy!". Poco antes había explicado que "no he tenido ningún problema con la gravedad cero. Ha sido maravilloso".

Para salir, un camión con una plataforma se acercó hasta el avión para transportar la silla de ruedas del físico. Desde allí, Hawking saludó, mientras que la tripulación y sus compañeros de viaje le aplaudían.

Horas antes de despegar, el conocido físico británico no podía contener la emoción: "Como podéis imaginar, estoy muy emocionado. He estado en una silla de ruedas durante casi cuatro décadas y la oportunidad de estar en gravedad cero será maravillosa. Nos vemos en la gravedad cero".

"Quiero además despertar el interés de la opinión pública por el espacio. Un vuelo en gravedad cero es el primer paso hacia los viajes espaciales", dijo.

'La vida en la Tierra está en riesgo'

Más allá de un sueño infantil, el autor de 'Breve Historia del Tiempo' ha dado a su paseo ingrávido un tono trascendental. "La vida en la Tierra está en un creciente riesgo de ser destruida por un desastre, como el calentamiento de la atmósfera, una guerra atómica, un virus modificado por medio de la ingeniería genética u otros factores, y no creo que la raza humana tenga futuro a menos que se vaya al espacio", añadió.

En este tipo de vuelos, el avión describe normalmente 15 parábolas (subida y bajada). En las dos primeras, se recrea la gravedad de Marte (un tercio de la de la Tierra), en la tercera, cuarta y quinta la de la Luna (que es la decimosexta parte de la terrestre), y en las otras 10, gravedad cero.

Un sueño que le quedaba por cumplir

"Esta iniciativa nació cuando en un programa de radio en el Reino Unido le preguntaron cuáles eran las ambiciones que le quedaban por cumplir, y él respondió que siempre había querido salir al espacio", explicó el asistente personal del físico, Sam, un afable joven que respondió a la mayor parte de las preguntas de su jefe en la rueda de prensa horas antes del vuelo, dado que Hawking necesita minutos para emitir sonidos a través del sintetizador con el que habla gracias a los movimientos de sus músculos faciales.

Inmovilizado en una silla de ruedas desde hace 40 años, Stephen Hawking apenas puede mover su cara más que para pestañear y sonreír. Es una sonrisa torcida, casi una mueca, que el físico británico, de 65 años, no dejaba de mostrar a las cámaras de televisión junto a la inmensa pista de aterrizaje de Cabo Cañaveral, antes de subirse al avión.

Vistiendo un traje azul de la NASA, en su silla de ruedas, con las manos cruzadas sobre las rodillas, Hawking sonreía porque estaba en el camino de lograr dos de sus sueños: viajar al espacio y liberarse, al menos momentáneamente, de su silla de ruedas.

Hawking no viajará al espacio hasta el año que viene, como muy pronto. Pero su vuelo ha sido un gran paso en esa dirección. El físico británico ha experimentado lo que es estar en gravedad cero, como si fuera un astronauta fuera del campo gravitatorio de la Tierra.





Cuando vi el video en la tele casi me da algo.....

1 comentario:

vincenzolaguardia dijo...

Lo más cruel fue cuando alguien comentó del puerto usb de la garganta....

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